Les controverses liées à l’application du concept de croissance économique et à sa mesure

Si nous pouvons observer un certain consensus en faveur de la croissance, force est de reconnaitre que ce concept soulève de nombreuses controverses :

- la croissance, exprimée par l’évolution de la production par tête, n’est certes qu’un indicateur statistique, mais elle sert aussi parfois comme moyen d’exprimer un objectif. La croissance économique la plus élevée possible compte tenu des contraintes de la production est donc parfois considérée non pas comme un instrument, mais comme une finalité de toute activité économique ;

- la croissance exprime l’évolution de la valeur finale ne tenant compte que des coûts de production explicites. Les effets externes ne sont pas pris en compte. La controverse porte ici sur les corrections du concept de croissance, qui devraient tenir compte des coûts sociaux comme de ceux engendres par la pollution ;

- il existe un profond désaccord sur les moyens et les politiques qu’il convient de mettre en place pour alimenter un processus de croissance. Si les uns insistent sur l’investissement en capital, les autres soulignent l’importance des innovations et du progrès technique en général.

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