Quelles notions retenir et comment les relier au reste du programme

Ce chapitre est sans conteste le plus difficile de l’ensemble du programme. Il est également central, pour toute une série de raisons :
- La notion de fenêtre critique d’exposition (pendant la vie fœtale), ne s’accommode pas bien avec les approches classiques d’évaluation et de gestion des risques ;
- Les atteintes développementales portent préjudice aux générations futures, alors que l’adulte lui n’est pas nécessairement à risque ;
- Les troubles du développement et notamment les aspects cognitifs et l’apprentissage ne sont pas également répartis ; les plus défavorisés subissent la double peine (cf. aussi le cours sur les déterminants sociaux de la santé) ;
- Les maladies adultes d’origine fœtale touchent à plusieurs aspects liés aux modes de vie, y compris l’équilibre alimentaire maternel ;
- Certaines des conséquences sanitaires d’expositions précoces pourraient être qualifiées de globales, notamment la baisse de la fertilité masculine, dont la portée réelle n’est pas encore bien définie.

Nous retrouvons aussi des convergences avec :
- les impacts du stress (période très sensible pour la mise en place des mécanismes de réponse),
- l’étiopathogénèse de certains cancers (ceux du testicule par exemple).

Les articles proposés ici couvrent un champs très large et concernent des pathologies multiples du système reproducteur (malformations, fertilité) ou liés au métabolisme (obésité). Nous retrouvons également, de manière récurrente, des grandes pathologies chroniques de notre époque, hypertension, maladies cardiovasculaires, diabète.

En conclusion, s’il ne vous est pas demandé de mémoriser tous les axes de recherche autour des pathologies développementales, il reste essentiel de prendre conscience de la dimension et la complexité des problèmes qui posent des défis à notre capacité de préserver la santé des futurs adultes, non seulement en améliorant l’évaluation des risques, mais aussi par une action préventive ambitieuse et un juste usage de la précaution.

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