Etiologie d’une pathologie complexe et multifactorielle : l’exemple du cancer

Le cancer est une des pathologies pouvant résulter de l’exposition chronique à divers facteurs de risque. L’incidence croissante de nombreux types de cancers est une source de préoccupation majeure et donne lieu à une exploitation médiatique. Les caractéristiques particulières du processus carcinogénétique, même si les théories actuellement en cours ne donnent pas lieu à des consensus, permettent de dégager un certain nombre de règles pour comprendre les données épidémiologiques et pour adopter des mesures de protection des populations.

Cependant, les implications du progrès de nos connaissances, vont bien au delà. En effet, établir le lien de causalité pour une pathologie multifactorielle (qui a plusieurs causes), n’est pas chose facile. Dans ce cas, à quel degré de certitudes doit-on déclencher l’action ?

Nous consacrerons quelques pages à la description des lésions et au diagnostic anatomopathologique. Puis nous analyserons les événements qui jalonnent les étapes de la cancérogenèse, avant de pouvoir faire le lien avec les facteurs qui peuvent favoriser telle ou telle étape, sachant que l’on ne peut dépasser ici le cadre des généralités.

NB. Le texte en lien ci-dessous constitue une bonne introduction du sujet

Objectifs pédagogiques

- Décrire la complexité de la maladie
- Définir les différents types d’événements (altérations génétiques) qui interviennent au cours de la cancérogenèse
- Identifier les étapes de la cancérogenèse, les associer à l’évolution clinique, à des entités lésionnelles, le cas échéant à des altérations génétiques
- Aborder le contexte historique dans lequel nous sommes amenés à étudier l’évolution de l’incidence des cancers
- Lister quelques facteurs constituants des déterminants environnementaux importants (substances chimiques, rayonnements, agents infectieux), en précisant les étapes sur lesquelles il peuvent intervenir

Thèmes associés à ce cours

anatomie et cytologie pathologique | Etapes de la cancérogenèse | définition du risque cancérigène | cancer et environnement

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